La vacunación ha llegado a ser la medida sanitaria más efectiva para el control de las enfermedades infecciosas después de la disponibilidad de agua potable limpia. La historia de la vacunación está marcada por grandes esperanzas y algunas decepciones. En particular, la segunda mitad del siglo XX ha sido testigo del desarrollo de notables proyectos de vacunación. Aunque existe la posibilidad de que la poliomielitis y el sarampión puedan ser erradicados en el curso de unos pocos años, casi tres millones de personas, habitualmente niños menores de 5 años, fallecen cada año por enfermedades que son evitables por medio de vacunas. Los países en vías de desarrollo se están esforzando para obtener las vacunas para niños que las necesitan desesperadamente. No obstante, en Europa y Norteamérica, la población llega a ser descuidada con respecto a las vacunas: ‘Estas enfermedades ya no constituyen una amenaza y la vacuna es más peligrosa que la enfermedad’. Estos conceptos erróneos han causado brotes de sarampión, difteria y tos ferina. La comunidad internacional debe seguir dedicando los recursos, fondos y potencial humano necesarios para aprovechar plenamente la promesa de que las vacunas sustentan el alivio de la miseria humana.

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