El examen colectivo y la evaluación del riesgo nutricional deben constituir una parte sistemática de la evaluación clínica. Los objetivos de la evaluación nutricional consisten en determinar el riesgo o la presencia de malnutrición y proporcionar normas para el tratamiento a corto y a largo plazo. El estado nutricional se evalúa por medio de un abordaje simple, principalmente clínico, basado en la historia clínica, la exploración física, las mediciones antropométricas, la ingestión alimentaria, la composición corporal y los parámetros biológicos. La evaluación del estado nutricional debe comenzar con la historia y la exploración física en combinación con el registro alimentario. Cuando se presume que un niño presenta riesgo de desnutrición es imprescindible la evaluación de la ingestión inadecuada, la reducción de la absorción, las pérdidas excesivas, el deterioro de la utilización o el aumento de las necesidades. El crecimiento es el mejor indicador del estado nutricional. El análisis del crecimiento (ganancia de peso y velocidad del crecimiento) mediante curvas de crecimiento sigue siendo la herramienta más simple para evaluar los cambios en el estado nutricional. Otros índices antropométricos utilizados para evaluar el estado nutricional son el índice de masa corporal, el espesor del pliegue cutáneo y el perímetro del antebrazo (MAC, por sus siglas en inglés). Aunque se utilizan varias clasificaciones para definir la malnutrición, ninguna de ellas ha sido validada correctamente para diagnosticar la malnutrición en los niños. Hasta la fecha, el examen colectivo nutricional sistemático se realiza raramente en pacientes pediátricos debido a la ausencia de una herramienta de detección sistemática nutricional simple y válida. Todavía no se ha elaborado una herramienta de detección sistemática fácil de usar que haya sido validada en diversos procesos pediátricos.

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